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Industrie Agroalimentaire: La success-story de Fan Milk en Afrique de l’Ouest

58 ans, Fan Milk est devenue le premier fabricant et distributeur de crèmes et yaourts glacés en Afrique de l’Ouest. Son histoire est avant tout celle d’une pionnière de l’industrie laitière de la région.

Lancée en 1960 par un entrepreneur danois né en 1922, la société porte à ses débuts, le nom de Ghanaian Milk Company. Elle se lance d’abord dans la production de lait pasteurisé à partir de lait en poudre importé depuis le Danemark. A cette époque, le lait frais était peu disponible en Afrique de l’Ouest. En 1962, l’entreprise adopte déjà le logo à l’éventail qu’on lui connait jusqu’à maintenant et prend le nom de Fan Milk(…).

En 1985, l’entreprise se lance au Togo. Elle deviendra en octobre 1991, l’une des toutes premières entreprises cotées à la bourse ghanéenne (Ghana Stock Exchange-GSE) et entrera par la suite au Bénin (1992), au Burkina Faso (1996) et en Côte d’Ivoire (2002) (…).

Opérant aussi bien dans les rues que dans les quartiers de ville, ce réseau compte environ 31 000 vendeurs indépendants tous marchés confondus, selon l’entreprise. Dans les six pays où Fan Milk est présent, ces vendeurs permettent à la société de réaliser 80% de ses ventes.

Ce réseau compte environ 31 000 vendeurs indépendants tous marchés confondus, selon l’entreprise. Dans les six pays où Fan Milk est présent, ces vendeurs permettent à la société de réaliser 80% de ses ventes (…).

« Les vendeurs ambulant jouent un grand rôle dans la commercialisation en Afrique de l’Ouest. La crème glacée, par exemple, est un produit très populaire en Afrique de l’Ouest, mais les consommateurs ne veulent pas marcher des kilomètres pour l’acquérir. Notre modèle de distribution a été développée pour répondre à la demande des consommateurs. Plus simplement, je veux dire que vous devez être là où les consommateurs se trouvent », avait expliqué Preben Sunke, président du conseil d’administration de Fan Milk International.

Dans un pays comme le Nigéria, elle a dominé, d’après le cabinet Euromonitor International, 81% des ventes au détail de crèmes glacées et des desserts glacées. Le pays écoule près de 1,8 million de produits par jour.

Du point de vue financier, le groupe, dont la filiale ghanéenne fournit la moitié du chiffre d’affaires, se porte bien. En 2017, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 84 millions de dollars, soit 15,4% de plus qu’en 2016.

Du point de vue financier, le groupe, dont la filiale ghanéenne fournit la moitié du chiffre d’affaires, se porte bien. En 2017, elle a réalisé un chiffre d’affaires de 84 millions de dollars, soit 15,4% de plus qu’en 2016.

Renforcé par son actionnariat

A l’époque, le groupe affiche une bonne santé financière. Ses ventes grimpent de 128 millions de dollars, en 2011, à 150 millions de dollars, un record. Il n’en fallait pas moins pour susciter l’intérêt du groupe laitier français Danone et de celui d’Abraaj, le capital-investisseur émirati. Ceux-ci s’associeront en octobre 2013, pour acquérir respectivement 49% et 51% du capital de l’entreprise pour un investissement de 300 millions $.

« L’acquisition de Fan Milk constitue l’opération de private equity la plus importante dans le secteur agroalimentaire en Afrique Sub-Saharienne, hors Afrique du Sud. Nous nous réjouissons de ce partenariat avec Danone afin d’accélérer la croissance et le développement du portefeuille de Fan Milk, constitué de marques leaders en Afrique de l’Ouest », indique alors Arif Naqvi, fondateur et Directeur Général du Groupe Abraaj (…).

En 2017, avec un investissement conjoint de 25 millions de dollars de Danone et d’Abraaj, la filiale ghanéenne fait un pas de plus. Au delà de l’augmentation sa capacité, avec l’ajout de trois lignes de production, elle se lancera aussi dans la production de FanMaxx, un nouveau yaourt crémeux. « FanMaxx offre une expérience de yaourt innovant, sain et nourrissant, particulièrement adapté au marché. La marque Fan Milk est célèbre pour ses produits laitiers glacés. Elle deviendra également une marque réputée pour ses yaourts à boire. Fan Milk Ghana est fier d’être le premier à proposer ce produit en Afrique de l’Ouest », note Stéphane Couste, directeur général de Fan Milk Ghana.

Fan Milk est aujourd’hui l’une des têtes de pont de la stratégie africaine de Danone sur le marché laitier. Et même si l’Afrique orientale affiche la consommation de produits laitiers la plus élevé d’Afrique subsaharienne, le groupe pourra compter dans les prochaines années, sur le Nigéria, l’un des principaux marchés pour cette catégorie de biens de consommation, pour grandir encore plus.

Espoir Olodo

Cogetra
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